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The statistics are alarming: one of the greatest risk factors for dying of COVID-19 is dementia. The reasons are many and potentially complex, but the need to prioritize the 24,000+ people diagnosed with dementia in Ottawa and Renfrew County and their immediate caregivers is obvious. The faster we can immunize people living with dementia and their immediate caregivers from COVID-19, the fewer hospital admissions, deaths, and severity of symptoms of the virus our health system will have to contend with, and far fewer families will be faced with the devastating loss of loved ones in this pandemic.

Recent mortality data from Statistics Canada indicates that Dementia or Alzheimer’s were listed on the death certificate of 75% of people in COVID-involved deaths.

The Dementia Society, along with a number of other organizations, recently provided the Champlain Community Support Network with input to inform vaccine rollout plans in our region. Like many of the families affected by dementia in Ottawa and Renfrew County, we are concerned that seniors living with dementia who have been isolated in their homes (i.e. community versus long-term care residents) will not easily be able to travel to community vaccination sites.

Although relatively safe from COVID in their homes, many people living with dementia in the community have declined at an accelerated rate during the pandemic, due to social isolation and lack of stimulus and in-person activity, such as the many programs provided by the Dementia Society. We are concerned that this vulnerable population will fall to the bottom of the list, despite their high degree of vulnerability to COVID.

Many people living with dementia are frail (both physically and mentally), have complex medical situations, and may have difficulty understanding or following COVID-related public health measures, such as wearing a mask. This makes them a risk to themselves or others accessing a public site, like the planned community vaccination sites.

Vaccination plans are rapidly evolving and the Dementia Society is advocating for people living with dementia and their caregivers who are isolated in their homes to be a priority vaccination group, ideally with vaccination taking place in their homes by qualified and trained healthcare workers such as public health nurses, paramedics and para-health workers. 

We have received and appreciate comments and concern on this important subject for our community. Please know that we share your concerns and are amplifying your voices to elected officials and public health authorities and will keep you updated on this issue as new information is available.

Wendy Grimshaw

Chief Executive Officer

The Dementia Society of Ottawa and Renfrew County

wgrimshaw@dsorc.org

613.769.9773


Les statistiques sont inquiétantes: les personnes atteintes de démence sont parmisles plus susceptibles de mourir de la COVID-19. Il y a plusieurs raisons à cela, parfois difficiles à expliquer, mais il est évident qu’il faut vacciner en priorité les quelque 24 000 personnes ayant reçu un diagnostic de démence à Ottawa et dans le comté de Renfrew et leurs proches aidants. Leur immunisation rapide aura de nombreux effets sur notre système de santé, entre autres une diminution du nombre d’admissions dans les hôpitaux, du nombre de décès et de la gravité des symptômes associés au virus. En outre, beaucoup moins de familles seront confrontées à la perte dévastatrice d’un être cher en raison de la COVID‑19.

Selon les données récentes de Statistique Canada, la maladie d’Alzheimer et les autres formes de démence figurent sur le certificat de décès de 75 % des personnes dont le décès est associé à la COVID-19.

La Société de la démence d’Ottawa et du comté de Renfrew, de concert avec plusieurs autres organismes, a récemment fait parvenir ses observations au Réseau de soutien communautaire de Champlain afin d’aider les responsables à établir les plans de déploiement des vaccins dans notre région. À l’instar de nombreuses familles touchées par la démence à Ottawa et dans le comté de Renfrew, nous craignons que les personnes âgées atteintes de démence confinées à leur domicile (c’est-à-dire dans la collectivité plutôt que dans des établissements de soins de longue durée) ne soient pas en mesure de se rendre facilement aux centres de vaccination.

En effet, bien qu’elles soient relativement protégées de la COVID‑19 en raison de leur isolement, nombre de ces personnes ont vu leur état se détériorer rapidement au cours de la pandémie en raison de la perte du lien social, du manque de stimulation et de l’absence d’activités en personne – pensons notamment aux divers programmes offerts habituellement par la Société de la démence. Nous craignons que les membres de cette population vulnérable se retrouvent au bas de la liste des personnes à vacciner, bien qu’elles soient particulièrement à risque.

Bien des personnes atteintes de démence sont fragiles (tant sur le plan physique que mental), ont une situation médicale complexe et peuvent avoir de la difficulté à comprendre ou à respecter les mesures de santé publique associées à la COVID‑19, par exemple en ce qui a trait au port du masque. Leur accès à un lieu public comme un centre de vaccination leur fait donc courir un risque et met les autres en danger.

Les plans de vaccination évoluent rapidement et la Société de la démence, qui défend les intérêts des personnes atteintes de démence isolées à domicile et de leurs proches aidants, demande que ces personnes soient considérées comme un groupe prioritaire dans le cadre de la vaccination. Idéalement, elles devraient être vaccinées à domicile par des travailleurs de la santé compétents et dûment formés, par exemple des infirmières de la santé publique, des ambulanciers paramédicaux ou des travailleurs du milieu paramédical.

Nous avons pris connaissance des commentaires et des préoccupations formulés sur cette question de la plus haute importance pour notre communauté. Soyez assuré que nous partageons vos préoccupations et que nous faisons entendre votre voix aux représentants élus et aux autorités de santé publique. Nous vous remercions et vous tiendrons au courant dès que nous en saurons davantage sur la question.

Wendy Grimshaw

Chef de la direction

la Société de la démence d'Ottawa et du comté de Renfrew

wgrimshaw@dsorc.org

613.769.9773

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