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New Horizons Grant empowers the Dementia Society of Ottawa and Renfrew County and Connected Canadians to launch a tablet lending program

OTTAWA, ONTARIO- The Dementia Society of Ottawa and Renfrew County is thrilled to announce that they, in collaboration with Connected Canadians, have received a New Horizons Grant. This grant furthers both the Dementia Society’s vision to ensure that no one faces dementia alone, and Connected Canadians’s core mission to empower Canadian seniors with technology training.

With this new funding, The Dementia Society and Connected Canadians will run a comprehensive tablet lending program accessible to people living with dementia, their caregivers and family members in Ottawa and Renfrew County. Connected Canadians will be providing technology mentorship training for the tablet recipients participating in the program.

It is anticipated that over 40 individuals will be able to benefit from this program. Once participants have completed the tablet training provided in this program and become comfortable using the tablets, the tablets will then be assigned to new participants.

“We’ve all seen how the pandemic has disproportionately affected people living with dementia. While the Dementia Society successfully moved programming online—from support groups, to education for caregivers, to virtual art and music classes—we know there are still many people that we are not reaching simply because they don’t have access to technology, or are not comfortable with it. Our program with Connected Canadians is the jump start needed to connect people to services, activities and to the broader community by giving them the tools and confidence they need to be equipped to live meaningfully with dementia, now and in the post-pandemic world,” says Dean Henderson, Director of Client Experience, Education and Innovation, The Dementia Society of Ottawa and Renfrew County.

As the coronavirus pandemic continues to highlight the isolation of needed public health measures, and the need for access to technology for all demographics, this program will allow individuals confined at home without access to a technological device to be able to safely develop social connections in a virtual setting. The objective of this program is to provide mentorship to persons living with dementia so they become comfortable using the tablets before they determine if they would like to invest in such technology. Participants of this program will benefit from increased confidence using technology and the ability to stay connected in a world that is continuously becoming more and more digital.

“Connected Canadians is thrilled to collaborate with the Dementia Society of Ottawa and Renfrew County on this initiative. We recognize the importance of caregivers in our society, and being able to focus on a project that will also improve the quality of life for caregivers alongside those living with Dementia is very meaningful for us,” says Emily Jones Joanisse, Co-founder and Chief Executive Officer, Connected Canadians.

The anticipated outcomes of this program are synergistic for the two organizations while directly delivering benefits to program participants: the Dementia Society will empower and enrich the lives of people living with dementia and their caregivers, and Connected Canadians will further its mission to empower isolated clients with free technology training and devices

About The Dementia Society of Ottawa and Renfrew County

In Ottawa and Renfrew County, 24,000 people live with a diagnosis of dementia and in Canada, one in 5 of us cares for someone living with dementia. In the next decade, the number of diagnosed cases is expected to double.  For over 40 years, The Dementia Society has provided free support, social, recreational and educational programs to reduce isolation and meaningfully engage people living with dementia and their caregivers and families so that no one faces dementia alone.

About Connected Canadians

Established in January 2018, Connected Canadians was founded to connect seniors in need of digital skills support with free technology training and support, via highly skilled technology mentors. The federally incorporated organization assists hundreds of Canadian seniors each month, entirely remotely.

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Une subvention du programme Nouveaux Horizons permet à la Société de la démence d’Ottawa et du comté de Renfrew et à Canadiens Branchés de lancer un programme de prêt de tablettes électroniques

Ottawa, le 8 juillet 2021 – La Société de la démence d’Ottawa et du comté de Renfrew a le plaisir d’annoncer qu’elle a obtenu, en collaboration avec Canadiens Branchés, une subvention du programme Nouveaux Horizons. Cette subvention lui permettra de promouvoir sa vision selon laquelle personne ne devrait affronter seul la démence. Elle contribuera aussi à la mission principale de Canadiens Branchés, qui consiste à donner une formation en technologie aux personnes âgées du Canada.

Grâce à ce nouveau financement, la Société de la démence et Canadiens Branchés lanceront un vaste programme de prêt de tablettes électroniques à l’intention des personnes atteintes de démence à Ottawa et dans le comté de Renfrew ainsi que de leurs proches aidants et des membres de leur famille. Pour sa part, Canadiens Branchés offrira aux participants une formation en technologie par l’entremise de mentors. La pandémie de COVID-19 continue de faire ressortir l’isolement occasionné par les mesures de santé publique essentielles ainsi que la nécessité d’un accès à la technologie pour les personnes de tous les groupes démographiques. Grâce au programme de prêt de tablettes électroniques, les personnes confinées à domicile, sans accès à un appareil électronique, pourront rester en contact avec le monde extérieur en toute sécurité dans un contexte virtuel. Le programme a pour but d’offrir aux personnes atteintes de démence l’encadrement dont elles ont besoin pour apprendre à utiliser une tablette électronique avant de déterminer si elles souhaitent investir dans cette technologie. Les participants au programme apprendront à utiliser la technologie avec plus d’assurance et seront ainsi plus à même de demeurer en contact dans un monde de plus en plus numérique.

À propos de la Société de la démence d’Ottawa et du comté de Renfrew

À Ottawa et dans le comté de Renfrew, 24 000 personnes vivent actuellement avec la démence et une personne sur cinq prend soin d’un proche qui en est atteint. On s’attend à ce que le nombre de cas de démence double au cours des dix prochaines années. Depuis plus de 40 ans, la Société de la démence d’Ottawa et du comté de Renfrew offre sans frais une panoplie de programmes de soutien et de programmes sociaux, récréatifs et éducatifs à l’intention des personnes atteintes de démence, de leurs proches aidants et des membres de leur famille. Ces programmes brisent leur isolement et favorisent leur participation à des activités enrichissantes afin que nul n’affronte seul la démence.

« Nous savons que la pandémie frappe de façon disproportionnée les personnes atteintes de démence. La Société de la démence a su s’adapter et offrir ses programmes en ligne – groupes de soutien, information à l’intention des proches aidants, programmes d’art et cours de musique, etc. Toutefois, il y a encore bien des gens qui ne peuvent bénéficier de notre soutien, simplement parce qu’ils n’ont pas accès à la technologie ou qu’ils ne sont pas à l’aise de l’utiliser. Le programme que nous lançons en collaboration avec Canadiens Branchés donne le coup de pouce nécessaire pour permettre aux gens d’avoir accès aux services, aux activités et à la collectivité en général en leur donnant les outils et l’assurance dont ils ont besoin afin de vivre une vie enrichissante avec la démence, maintenant et après la pandémie. »

Dean Henderson

Directeur de l’expérience-client, de l’éducation et de l’innovation

Société de la démence d’Ottawa et du comté de Renfrew

Au sujet de Canadiens Branchés

Créé en janvier 2018, l’organisme Canadiens Branchés a pour mission d’apporter gratuitement aux personnes âgées ayant besoin de compétences numériques une formation et une aide technologiques grâce à des mentors très compétents dans le domaine des technologies. Partout au Canada, cet organisme constitué en société sous le régime fédéral vient en aide chaque mois à des centaines de personnes âgées, entièrement à distance.  

« Canadiens Branchés est très heureux de collaborer avec la Société de la démence d’Ottawa et du comté de Renfrew dans le cadre de cette initiative. Nous sommes conscients du rôle essentiel que jouent les proches aidants dans la société actuelle. Nous sommes ravis de pouvoir travailler à un projet qui améliorera non seulement la qualité de vie des proches aidants, mais aussi celle des personnes atteintes de démence. »

Emily Jones Joanisse

Cofondatrice et directrice générale

Canadiens Branchés

Une fois que les participants auront terminé la formation sur l’utilisation de la tablette électronique et qu’ils s’en serviront avec assurance, d’autres personnes pourront emprunter les tablettes. On s’attend à ce que plus de 40 personnes puissent bénéficier du programme.

Au nombre des résultats escomptés du programme, mentionnons la création d’une synergie entre les deux organismes en procurant des avantage directement aux participants au programme : la Société de la démence outillera les participants et enrichira la vie de personnes atteintes de démence et de leurs proches aidants. Pour sa part, Canadiens Branchés poursuivra sa mission consistant à venir en aide aux clients isolés en leur donnant gratuitement accès à une formation en technologie et à un appareil électronique.

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